Innovar o morir

REINVENTING ROUND

Esta es la historia de dos equipos y dos visiones que han creado la bicicleta más avanzada técnicamente que Specialized ha fabricado nunca. Esta bicicleta cambiará la forma de hacer bicicletas para siempre, y lleva sus innovaciones en un paquete aparentemente clásico, construido a partir de un simple objetivo

— crear el viaje de tu vida.

Innovar o morir

REINVENTING ROUND

Esta es la historia de dos equipos y dos visiones que han creado la bicicleta más avanzada técnicamente que Specialized ha fabricado nunca. Esta bicicleta cambiará la forma de hacer bicicletas para siempre, y lleva sus innovaciones en un paquete aparentemente clásico, construido a partir de un simple objetivo

— crear el viaje de tu vida.

Hace tres años, mientras nuestro equipo de productos de carretera en nuestro Centro de Innovación de Morgan Hill, California, se centraba en una mayor integración en nombre de la aerodinámica, exprimiendo cada vatio por kilo y reduciendo cada gramo de resistencia, comenzaron a soñar con una nueva forma. ¿Existe un espacio para una bicicleta clásica con líneas refinadas, un enrutamiento de cables sencillo, un collarín de asiento, una potencia tradicional y un eje de pedalier roscado, todo ello construido alrededor de un cuadro con un enfoque singular en la calidad de conducción trascendente?

Mientras tanto, en Specialized Freiburg, nuestros gurús del carbono tuvieron un momento “eureka”: una nueva teoría sobre cómo se mueven las fuerzas a través de un cuadro. Esta teoría proponía que la forma era, con mucho, la variable más importante, una fuerza más potente para proporcionar calidad de conducción de lo que se había imaginado anteriormente. El equipo sabía que para llevar esta teoría a la práctica se necesitaría el proyecto de simulación más desafiante y extenso de nuestra historia. ¿Había algún proyecto que pudiera servir de base para este trabajo?

La respuesta a las dos preguntas es la misma: la Aethos. Con la Tarmac SL7 -una bicicleta de carreras para todo tipo de recorridos, al servicio de las necesidades de cada corredor- se presentó la oportunidad de ofrecer una bicicleta totalmente dedicada a la calidad de conducción.

La respuesta a las dos preguntas es la misma: la Aethos. Con la Tarmac SL7 -una bicicleta de carreras para todo tipo de recorridos, al servicio de las necesidades de cada corredor- se presentó la oportunidad de ofrecer una bicicleta totalmente dedicada a la calidad de conducción.

 

Aethos nació en el laboratorio de pruebas de Friburgo. Peter Denk, jefe de ingeniería de Aethos, meditaba sobre un cuadro en el banco de pedales, observando cómo el carbono se flexionaba y respiraba bajo carga. Observó cómo cada fibra recogía la carga y la distribuía a la siguiente. Un concepto, una idea, comenzó a surgir.

"Creemos que sabemos cómo fluyen las fuerzas a través de un cuadro, pero después de mirarlo pensé: 'Hmm...' Toda la industria piensa que necesitamos un tubo diagonal grande que sostenga el BB. Creemos que conocemos las proporciones. Pero al ver cómo se flexionaba, pensé: 'Quizá esté pasando algo más'".

Determinar con exactitud lo que estaba ocurriendo requeriría el mayor proyecto de simulación que Specialized haya realizado jamás. El equipo creó más de 100.000 cuadros virtuales en todo el espectro del diseño. En este banco de pruebas virtual, comprobamos la rigidez del pedalier, la rigidez de la parte delantera y la rigidez general, tres medidas clave que nos permiten predecir cómo se comportará un cuadro. Los datos derivados de estas pruebas eran tan masivos que la única forma de procesarlos era con superordenadores. Por supuesto, los ordenadores no dicen cuál de los 100.000 cuadros es el mejor, sino que sólo aportan una avalancha de datos.

“We basically had a big cloud of results,” Peter said. “This frame was a little better on BB stiffness, this one a little better on front end, this one on a bit lighter. It was a nightmare.” — Peter Denk, Aethos Engineering Lead

 

Experimentamos con formas de filtrar estos datos y darles sentido, y llegamos a un sistema que descubría tendencias dentro de los datos. Al rastrear estas tendencias con un software personalizado, pudimos descubrir qué combinación única ofrecía el mejor rendimiento general de los cuadros.


“El chasis virtual era tan fuerte y tan ligero que pensamos: ‘Si lo construimos con fibra de carbono, será una locura’. Pero el mayor resultado fue que, siguiendo estas formas, eliminamos todas las capas de rigidez. Nos ahorramos 150 gramos de peso de composite”.
– Peter Denk

Cuando construimos el primer cuadro en bruto sólo pesaba 545 gramos. Se comportó tan bien en la plantilla de pruebas que sólo necesitó 10 gramos más para estar listo para la prueba. En ese momento, el equipo supo que había descubierto algo monumental. La corazonada de Peter era correcta. El pensamiento convencional sobre las formas del cuadro era erróneo.

La forma engañosamente simple de Aethos ofrece una rigidez más eficiente que cualquier otro cuadro anterior. Los tubos de pequeño diámetro en la caja de pedalier y el grupo de sillín son los mejores, pero también necesitábamos un tubo superior y un tubo inferior de gran diámetro para acoplarse al tubo de dirección más grande. La forma en que el tubo superior y el tubo inferior se estrechan con el eje de pedalier y el grupo de asiento es igualmente importante.

La forma de estas uniones tiene un efecto enorme en la rigidez y la estabilidad bajo carga. El más sutil cambio de curvatura crea enormes diferencias de rendimiento. Sorprendentemente, lo que es menos importante de lo que se pensaba es que un tubo inferior grande se acople a una caja de pedalier grande.

The Aethos isn’t light because we reduced wall thickness, it’s light because the tube shape carries the load and allowed for the removal of all stiffness layers. The frame deflects smoothly, beautifully under load, passing every test with ease. But these shapes deliver more than reduced weight. The stability, predictability, and durability translate to beautiful balance on the road.

“Como piloto tienes una sensación perfecta de lo que está pasando; talla en las curvas; te da mucha confianza. Te sientes más plantado con una mejor sensación de lo que tu neumático está haciendo en el asfalto; te da la sensación de: ‘Vale, ¡voy a ir más rápido!'”.

 

El resultado final es la respuesta a nuestras preguntas: una bicicleta clásica con líneas limpias y hermosas que resulta ser el cuadro de frenos de disco de producción más ligero jamás fabricado. Es un cuadro que no es ligero porque hayamos perseguido un número, sino porque hemos reinventado la forma de fabricar bicicletas de carbono. Y lo hemos hecho todo por el ciclista, en busca de la mejor calidad de conducción en la carretera.

 

El resultado final es la respuesta a nuestras preguntas: una bicicleta clásica con líneas limpias y hermosas que resulta ser el cuadro de frenos de disco de producción más ligero jamás fabricado. Es un cuadro que no es ligero porque hayamos perseguido un número, sino porque hemos reinventado la forma de fabricar bicicletas de carbono. Y lo hemos hecho todo por el ciclista, en busca de la mejor calidad de conducción en la carretera.